子犬の社会化って何?どんなことをしたらいいの?

これから犬を飼おうとしているみなさん、子犬の社会化というワード知ってますか?何となく聞いたことがある?いや、よくわからない?

子犬が生まれてから1ヶ月~3ヶ月くらいの時期を社会化期といい、社会性を身につけるとても重要な期間です。

子犬の発達段階

新生子期(出生~2週齢期頃)

まだ目は見えず、耳も聞こえない。触覚などの一部の感覚しか機能していません。母親の母乳を飲み、おしっこやうんちは、母親が子犬の下腹部をなめることで促されます。

移行期(生後13日~20日頃)

目が見え始めて耳が聞こえ始めるので、外界の刺激に反応するようになります。この頃に「前後の足の触覚が発達する」ので、よちよち歩きを始めます。また、おしっこやうんちを自分で出来る様になります。

社会化期(生後4週齢期~13週齢期頃)

対象が生物であれ無生物であれ、特殊な愛着を形成する時期。外界への好奇心と見知らぬ物に対する警戒心が共存するそうです。子犬が外界の刺激を受けながら、社会に適応することを学ぶ大切な時期です。

若齢期(13週齢期~1歳前後)

はじめてのことに対する警戒心や恐怖心が、好奇心より強くなります。(インターホンの音に吠えたり、縄張りを侵されることを警戒したり。)体や脳が発達し、周囲の環境に適応することを学んでいきます。

社会化とは

子犬が人間社会のあらゆるものに対して、柔軟かつ適切に対応する力を身につけることです。子犬の社会化にとって重要なのが社会化期、それから第2の社会化期と呼ばれる若齢期です。

社会化期を過ぎると社会化ができなくなる訳ではありませんが、警戒心や自我が強くなってくるため、初めて触れる物に対して慣れにくくなってしまいます。

ココたん
なるほどね~

じゃあ社会化できないとどうなるの?

社会化が不十分だと

・初めて会う人、犬を必要以上に怖がる

・車などの外界の音、刺激に過剰に反応する

・知らない人や犬に吠える、噛みつく

などの状態になり、ワンちゃんにとって人間社会で暮らすことがストレスになってしまうことがあります。

ココたん
社会化できないと、ワンちゃんも飼い主も大変なんだね。

具体的にどうすればいいのかな?

具体的に何をすればいい?

老若男女問わず、色んな人に会いましょう

・人とのコミュニケーションの方法を教える。

・どこを触られてもリラックスできるようにする。

・誰に触られても過剰に反応しない。

・人(特に子供・老人・男性)に対して怖がって唸る、咬む、吠える等の好ましくない行動をとらないように慣らす。

色々な犬に会いましょう

・ワンちゃん同士のコミュニケーション方法を学ぶ。

・他の犬をこわがったり、過剰反応しないようにする。

・興奮しても落ち着けるようにする。

 

色々な物、環境に慣れましょう。車や電車などの乗り物に慣れましょう。

・リードやハーネスなどのお散歩用品、コームや歯ブラシ、ドライヤーなどのケア用品、キャリーケースなどに慣れさせる。

・散歩では、走っている乗用車、トラック、バイク、電車、工事現場、スーパーや商業施設など多くの人が行き交う場所などに慣れさせる。(大きな音、臭い)

・車や電車に乗せて、病院、ガソリンスタンド、パーキングエリア、公園、山、川などに連れていく。

子犬が新しいものを怖がっていても、すぐに手を差し伸べたり、刺激を取り除いたりしないで、見守ってみましょう。ただし無理やり嫌なことをさせるのではなく、子犬が自分から興味を持って近づくのを待ってあげてください。自分で解決できる能力を身につけさせることが大切です。
ココたん
色んなところに連れ出して、積極的に外界の環境に触れるのが大事なんだね。でもさー、社会化期ってちょうどワクチンプログラムと重なってない?

ワクチンプログラムが終わるまでは

「お散歩はワクチンが終わってからですね」と獣医さんに言われると思いますが、ワクチンが終わっていないからといって、家の中に閉じこもっていては大事な社会化期を逃してしまいます。

ワクチンが終わるまでは、感染のリスクを減らすために抱っこをして散歩したり、キャリーケースに入れてお出かけしましょう。※ただし主治医に相談の上で行ってくださいね。

地面を歩いたり、他の犬と接触することはできませんが、他の犬や人、車、バイクなど見せるだけでも効果は十分あるとのこと。

こちらも参考にどうぞ  柴犬のお散歩デビュー!必要なもの、注意すること

また最近では、子犬の社会化の為に玄関チャイム、人ごみの音、電車、車の音、生活音が録音されたCDも売っています。動画サイトを利用するのもいいですね。

まとめ

k-kun
いや~、今回も勉強になったね
ココたん
そうだね。でも気になることがあるんだけど
k-kun
なになに?
ココたん
ココたんはさー、思いっ切り社会化期逃してない?大丈夫なの?
k-kun

もし社会化期が過ぎてしまっても…

その後1歳頃までの若齢期、犬は日々成長を続けます。1歳くらいまでなら社会化トレーニングは十分間に合います。逆に、社会化期にいくらたくさんの人や犬に合わせたからといっても完全ではなく、その後も引き続き社会化を促すことで気持ちの安定したワンちゃんに育っていくそうです。

ココたん
ちょっと安心したよ。これから頼むぞ
k-kun
はい、わかりました💦
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