うつ病の薬をやめたら治ったというのはよくある話。その薬本当に必要?

抗うつ剤

病院で処方された薬を指示通りに飲んでいるのに、うつ病がなかなか治らないとう方は多いのではないでしょうか。

その一方で、薬をやめたらうつが治ったという話はよくあります。

「そんなはずがない」

「だって抗うつ薬はうつ病を改善する薬でしょ」

そう思われるのも無理はありません。

でも病院ではどうして薬が必要なのか、どういうメカニズムで改善していくのかという説明をしてくれません。

気分が落ち込むと訴えれば、

医者:「じゃあ抗うつ剤を出しておきますね」

寝つきが悪いと訴えれば、

医者:「じゃあ眠剤を出しておきますね」

これから先が不安になってきたと言えば、

医者:「じゃあ抗不安薬を出しておきますね」

といった具合にどんどん薬の種類と数が増えていき、いわゆる多剤多量処方という状態に陥っているケースが少なくありません。

『たくさん薬を飲めば病気の治りが良くなる』なんてことはありませんよね?

風邪薬を一気にたくさん飲んでも効果がないのを知っているのに、なぜ大量に処方された精神薬を飲んでいるのでしょうか?

とてもショックかもしれませんが、あなたがそのまま抗うつ剤を飲んでいたとしても、治る確率はかなり低いです。

その理由をこれからお話します。

「本当に良くなりたい」という方だけ、そのまま読み進めてください。

このページでは読みやすくするために、なるべく専門用語を使わなかったり、詳しい説明を省いています。
そのため厳密には正確でない用語もありますがご了承ください。

すぐに見たい項目があれば下の目次[表示]から選べます。

うつ病の回復率は低い

残念ながらうつ病の回復率はかなり低いです。

日本うつ病学会では、

初診患者の回復率は、1カ月以内が20~30%、1~3カ月以内が50%、18カ月(1年半)でも回復しないが15%、治療してうまくいけば3カ月程度で社会復帰できる場合がほとんどです。

と発表しています。

しかし、再びうつ病になる確率(再発率)については、1年以内が30%、5年以内が40~60%となっていますし、20%程度の症例では、1年以上うつ状態が続くともいわれています。

さらにこのようなデータには途中で治療を断念した人や亡くなった(自殺など)方が含まれていません。

実際にはうつ病が回復し、社会復帰している方は2割にも満たないと思われます。

現状では病院に通って治療しても殆どの人が回復しないというのが現実です。

軽度~中等度のうつ病に薬は効果なし

2010年、米国ペンシルバニア大学の研究チームが、「うつ病の症状が軽いか中程度の場合、抗うつ薬には効果がみられない」と報告しました。

この研究では、

・抗うつ薬を使った患者

・有効成分を含まない偽薬を飲んだ患者

の回復度を比較した臨床試験データが解析されました。

症状の重さによって、「軽症・中等症」「重症」「最重症」の3グループに分けたところ、軽症・中等症や重症のグループでは、抗うつ薬は偽薬に比べて患者の回復度に差がなかったのです。

つまり効き目がないということです。

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抗うつ薬が効いているのは8人に1人

それ以前にも、抗うつ薬の効果が限定的なことを示す研究は少なくありませんでした。

1995年に米国の精神科医が抗うつ剤のセルトラリンと、偽薬の比較研究をしました。

セルトラリンでは、うつ症状が改善した人の割合は60%だったのに対し、偽薬でも42%の人が改善したと報告しました。

実際に抗うつ薬が効いた割合は、偽薬との差である20%足らず。

つまり10人に2人しか効いていなかったわけです。

さらに抗うつ薬の近年の効果研究の結果をまとめて、NNT(Number Needed to Treat)という数値で表したものがあります。

NNTとは薬がどのくらいの人に効果があるのかを示す数字です。

抗うつ薬のNNTを見てみると、5から8程度というデータが出ています。

これはどういう意味かというと、抗うつ薬の効果で治るのは「5~8人に1人」という意味です。

論文によっては、8から10という場合もあります。

つまり8~10人に1人しか効いていないということです。

独協医科大学埼玉医療センターこころの診療科の井原裕教授も「抗うつ薬が本当に効いているのは、うつ病の5人に1人。残りの8割の人には、薬は無意味です」と言っています。

このように、「抗うつ薬でうつ病が治る確率は極めて低い」ということがすでに科学的に証明されています。

ではなぜ病院では効かない薬を出しているのでしょうか?

効果のない抗うつ薬が使われる理由

効果のない薬が使われている理由は「製薬会社の利益」と「病院の利益」のためです。

製薬会社は薬の売り上げをアップさせるために、病気の宣伝を行います。

抗うつ薬に関しては、1999年頃から「心の風邪」というキャッチコピーでマーケティングが行われました。

うつは心の風邪のようなものだから、気軽に病院に行ってお薬で治しましょうというイメージを作る宣伝です。

日本でのこのキャンペーンにより、抗うつ薬の売り上げは2000年からの8年で10倍にまで膨れ上がりました。

最近ではアスペルガー症候群(現在はこの診断名は使われなくなりました)の宣伝が大々的に行われ、アメリカではアスペルガー症候群の患者がそれまでの20倍になったのです。

その結果「アスペルガー症候群っぽい人」までもが病院にかかり、飲む必要のない薬を飲んでしまうという事態が起き、大きな社会問題に発展しました。

宣伝、CMの効果はとても大きいのがわかりますね。

ですが効果のない抗うつ薬や使われるのは製薬会社の責任だけではありません。

利益を優先する病院自体にも問題があります。

これを読んでいるみなさんは、病気で苦しんでいる立場の方です。

なんとか苦しみから逃れたい、病気を治したいと思って病院にかかっています。

では病院側から考えた場合はどうでしょうか?

病院は患者に対して医療行為を行うだけで利益が生まれます。

(厳密に言えばもらえる報酬が変わりますが)治療さえすれば病気が治っても治らなくても基本的には利益が発生するのです。

定期的にずっと通院してくれる常連のお客さん(患者)がいればそれでOKです。

病院にとって患者さんの生活がどうなろうとも他人事です。

医者を含め精神科の病院に「本気で良くしてあげたい」と熱意を持ったスタッフなどほぼいません。

症状が変わらなければ「同じお薬出しておきます」、

少し落ち込みが大きいくなっていれば「新しいお薬出しておきます」、

あるいは「もう1種類追加しておきます」

といった感じで診察したことになります。

正直誰でもできる、何の技術もいらない行為です。

「そんな適当なことをしていたら患者さんが来なくなるのでは?」と思いますよね?

ところが殆どの精神科やメンタルクリニックが似たようなレベルなので、どこに行っても結局同じ結果になります。

病院を変えると一から説明し直す必要がありますし、新しい環境に慣れるためには想像以上にエネルギーを使います。

ですので、不満を持ちながらも同じ病院に通い、効果のない薬を飲み続けることになるのです。

しかも効果がないだけならまだマシです。(←あってはならないことですが)

抗うつ薬によって病状が悪化することも少なくないのです。

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多剤大量処方で症状が悪化する

これまでご説明した通り、抗うつ薬の効果はほぼありません。

そのため、

患者さんは「良くならない」

医者は「では薬を増やしてみましょう」

の繰り返しになります。

その結果、抗うつ薬だけでなく、睡眠導入剤、抗不安薬など多剤大量処方となってしまうのです。

これらの向精神薬には、気分の変調が激しくなる、急に元気になった反動で激しいうつ状態になる、手が震える、頭がボーっとする、薬を飲む前の記憶がなくなるなどの副作用があります。

また長期間飲んでいると離脱症状が起きることもあります。

離脱症状には睡眠障害、攻撃的になる、冷や汗が出る、パニックになる、動悸、自殺企図などがあります。

薬の副作用や離脱症状はうつ病の症状にとても似ていますので区別がつきません。

周りの家族や友人からは「どんどんうつが酷くなっている」と見えてしまいますし、医者も区別する能力がありません。

こうなってしまうと、さらに薬を追加されるという悪循環に陥ります。

何度も繰り返しますが、薬でうつが良くなることはありません。

薬が増えれば辛い副作用が増えるだけです。

しかも抗うつ薬を長期間飲んでから抗うつ薬をやめると、脳が過剰修正をしてしまい、その結果再び「うつ状態」が誘発されるという研究結果もあります。

つまり

・何種類もたくさん飲んでいる

・長期間飲んでいる

という人ほど治りにくく、症状が悪化するということなのです。

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長期に向精神薬を飲むと改善しないケースも

重要なことなので何度も言いますが、抗うつ薬はうつ病を治す薬ではありません。

症状をごまかしたり、一時的に気分を高めるだけのものです。

長期間薬の成分が血中にある状態に脳が慣れると、その状態を維持しようという仕組みができてきます。

そしてその状態で薬がなくなると余計にうつ症状が悪化します

そのまま薬に頼っていたら改善はおろか、さらに重症化するケースも少なくありません

もし「長期間薬を飲んでうつ病が治らない」という方は、

まずは薬に頼らない治療をしてくれる病院を探すことが重要です。

あるいは、現在通っている病院で「薬を減らしたい」ということを伝え、医者を説得する必要があります。

ただし、精神科医は患者の言うことに耳をかさないことが多いです。

あなたの希望を伝えるにはかなりエネルギーを使いますが、本気で良くなりたいならそこは頑張ってください。

また、ほとんどの精神科医には減薬の方法の知識がありません。

そのため途中で離脱症状が出て大変かもしれません。

でも症状を悪化させている薬を飲み続けるのは嫌ですよね?

薬に依存しないという考えを持ち、医者や病院などに過度に期待しないことではじめて症状は改善されていきます。

現時点において、うつ病の改善法でエビデンス(科学的根拠)があるのは「運動療法」だけです。

1日30分~1時間程度の有酸素運動(ウォーキング、自転車、水泳)や呼吸法を組み合わせることで離脱症状を緩和できますし、うつの症状改善に効果的です。

運動が難しいという方は朝6時から7時に起きて、朝日を浴びることを習慣づけるだけでも脳内物質の量と働きが改善されていきます。

「治らない…」「早く治したい」と焦らずに、

正しいことをコツコツ続けていれば結果はついてきます。

ですがうつ病になると寝つきが悪く、就寝時間が遅くなっていくので朝早く起きるのも大変でだと思います。

しかも睡眠導入剤を使っていると、睡眠の質が著しく低下します。

睡眠導入剤で得られる睡眠は、脳の能動的な働きではなく、強制的にスイッチを切られる感じです。

「気絶」の状態に近いと言えばわかりやすいと思います。。

これでは何時間眠ろうとも身体がだるく、疲労はとれません。

ヘトヘトの状態なのに「朝日を浴びろ」と言われても無理に決まっています。

ですので睡眠の質をあげて生活リズムを整えるのがうつ病改善への第一歩です。

ところが眠剤もすぐに減らすことが難しいです。

眠剤に頼って眠っていた人は、眠剤を急にやめると服用前より強い不眠が現れるようになります(反跳性不眠)。

結局多くの患者が眠剤を減らすことができず、どんどん薬を増量することになります。

ここでも薬の弊害が起きるのです。

「じゃあどうすればいいんだ」

と思われたかもしれません。

しかし薬に頼る選択肢を選んだのはあなたです。

もちろんうつ病になったのはあなたの責任ではありません。

ですがうつ病が改善しないのは正しい治療方法を選ばなかったあなたに原因があります

自分の大事な身体を、見ず知らずの他人にゆだねてしまったのはあなたなのです。

確かに相手は医師です。

「医師の言うことなら間違いないはず」

と思うのも仕方ありません。

しかしあなたはもっと早い段階で薬を使うことに疑問をもつべきでした。

もしあなたの身体(脳)が完全に薬に依存した状態になってしまっているなら、今後改善させるのはかなり困難です。

ショックを受けたかもしれませんが、大事なことなのであえてはっきり言います。

薬によって脳内物質の量や作用が変わってしまった場合、それを正常化させるのは難しいです。

ただし、絶対改善しないというわけではありません。

回復までの努力を「通常よりもたくさんしなければいけない」ということです。

回復させるための努力とは…

・睡眠の質を上げる

・生活リズムを整える

・毎日必ず朝日を浴びる

・毎日必ず運動をする

・呼吸法を実践する

・スマホやパソコンは控える

・騒音、眩しい光など、刺激の強い場所は控える

以上のことを淡々とコツコツ続けていくことです。

そして、その時に薬を一気にやめないように注意してください。

症状に悪影響のある薬を早く絶ちたい気持ちはわかります。

ですが先ほども説明したように、無理な断薬をすると余計に症状が悪化することが明らかになっています。

薬を減らしていく過程では、リラックス効果を期待できるサプリを併用することで離脱症状の緩和につながります。

ただし中には精神薬と同じような働きをするサプリも存在します(海外製のもの)ので注意が必要です。

サプリと薬では使う目的が全く違います。

精神薬が、

「脳内物質の量と質を変化させて、脳をごまかすことで一時的にストレスを感じさせなくしたり気分を高める」

というのに対して、

サプリメントは、

「もともと身体に備わっている休息機能を最大限に引き出すサポートをする」

というものです。

うつ病はストレスによって脳の一部の機能が弱まった状態です。

本来休養をとってストレスがかからない状態になれば、副交感神経が優位になって身体は休息できます。

しかし強いストレスがかかり続けたことで自律神経をコントロールする脳の働きに狂いが生じています。

自律神経が狂い、常に交感神経が優位になっていれば何時も身体は休まりませんので、ぐっすり眠れるはずがないのです。

ですのでうつ病の改善には自律神経の働きを正常化させることが重要になってきます。

そのために行うのが先ほども説明した、

・朝日を浴びる

・運動

・呼吸法

そしてサプリです。

したがって、精神薬を減らしてうつ病を改善するために活用するサプリは「十分な休息をサポートするもの」でなければなりません。

その中でネムリスは国内で初めて休息データによる検証を行った特許成分配合サプリです。

ネムリスは休息効果に特化した12成分、特に実感を期待できる特許成分を高濃度に配合しています。

そして天然由来の植物成分を使用しているので薬のような習慣性や常習性を心配せずに使用することが可能です。

ただし、サプリ自体は病気を治すものではありません。

また、睡眠薬のように強制的に眠らせるものでもないため、物足りなさを感じてしまう方もいるかもしれません。

ですが薬でもたらされる睡眠では、本来人間に備わった疲労回復効果は得られません。

サプリを併用しながら、自律神経を整える改善方法をコツコツ実践することではじめて本来の休息を取り戻すことができます。

このまま病院に通って薬を飲むという選択もあるでしょう。

「薬をしっかり飲んで、無理せずゆっくり休んでくださいね」

きっと医師はそう言うはずです。

人間は「楽な選択肢」を選ぶ生き物です。

薬を飲んでゆっくり休むことは、

早起きして、運動して、呼吸法をして…

ということに比べたら楽な選択肢です。

あなたがそれを選ぶのは何らおかしなことではないです。

でも本当にそれでいいのでしょうか?

病気を治して、もう一度楽しい生活を取り戻さなくてもいいのでしょうか?

今は症状が辛く苦しいかもしれませんが、病気さえしっかり治ってしまえば、また何でも出来るんです。

いくらでも働けますし、趣味を楽しむことも、友達や家族と旅行に行くこともできるんです。

このまま病気の世界で生き続けていいのですか?

私は一人でも多くの方に、”正しい改善法”を実践することで良くなって欲しいと思っています。

まずは生活リズムを整えることを目標にしてみましょう。

正しいことをコツコツ行っていれば必ず成果がでますので、焦ることなく今できることを続けてください。

でも…

「薬をしっかり飲んで、無理せずゆっくり休んでいればいつか治るはず…」

本気でそう思っているなら、

今まで通り医師の言うことを守って、

じーっと治るのを待ちましょう。

そうやってどんどん薬が増えていき、症状が悪化していった患者を何人も見てきました。

はじめは月に数回だけ外来に通っていた方が、次第に入院するようになり、気が付けば年単位の入院を繰り返す。

そんなケースは少なくないんです。

そういう方達を見てきた私なら「薬に頼る」という選択肢は絶対選びません。

・ネムリスの詳しい情報はこちら

こちらも合わせてご覧ください⇩

→うつ病は薬では治りません。完治させるには脳の機能回復と自分を変えることが大切

→健康な人が抗うつ剤を飲んだらどうなるの?危険だから飲んじゃダメ

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